Sur la mort de Théodose
EAN13
9782204147514
ISBN
978-2-204-14751-4
Éditeur
Cerf
Date de publication
Collection
Sources chrétiennes (SOCH000629)
Nombre de pages
329
Dimensions
19,5 x 12,5 x 2 cm
Poids
356 g
Langue
français
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Sur la mort de Théodose

De

Cerf

Sources chrétiennes

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Lors de la liturgie des funérailles de Théodose, Ambroise est pleinement conscient de la gravité de la situation politique. Il invite les deux fils à continuer l'œuvre de leur père ; dans un éloge des vertus chrétiennes, il prône la clémence et développe l'éloge de l'empereur défunt, avant d'évoquer les retrouvailles célestes.
Le 17 janvier 395, Théodose Ier (le Grand), seul empereur régnant, meurt subitement à Milan, à l'âge de cinquante ans à peine. Au mois de septembre précédent, à la bataille du Frigidus (la rivière Froide, en Slovénie actuelle), il a triomphé de l'usurpateur Eugène, artisan d'une " réaction païenne ". À cette date, longtemps tenue pour une charnière entre l'Antiquité et le Moyen Âge, le pouvoir impérial n'est pas pleinement assuré, d'autant que Théodose laisse deux fils, âgés seulement de dix-sept et dix ans : Arcadius et Honorius. Lors des funérailles célébrées quarante jours plus tard, Ambroise de Milan, qui s'était entretenu peu avant avec l'empereur, se montre pleinement conscient de la gravité de la situation politique. Il invite tout d'abord les deux fils, Arcadius et Honorius, à continuer l'oeuvre de leur père ; puis, faisant l'éloge des vertus chrétiennes, il prône la clémence et place, dans la bouche de Théodose, les paroles du Psaume 114, développant ensuite l'éloge de l'empereur défunt et concluant sur les retrouvailles célestes. Cette oraison funèbre présente la particularité de contenir aussi un long développement narratif : la découverte à Jérusalem par Hélène, mère de Constantin, de la Croix et des clous de la Passion, puis leur présence sur le diadème, rappelant aux deux fils leurs devoirs – des recommandations dignes d'un " miroir des princes ", dont la postérité se souviendra.
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